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Un proyecto europeo busca nuevas moléculas terapéuticas a partir de venenos de animales

El proyecto europeo Venomics ha arrancado su última fase en la que pretenden identificar entre una y cinco moléculas con potencial terapéutico gracias al análisis de diferentes venenos de animales, con el objetivo de que puedan servir de base de futuros medicamentos contra el dolor, el cáncer, la artritis reumatoide o la psoriasis.

Para ultimar los detalles de la etapa final, esta semana se han reunido en Copenhague (Dinamarca) los socios del consorcio, compuesto por laboratorios de universidades y pequeñas y medianas empresas punteras de Bélgica, Dinamarca, Francia, Portugal y España.

El encuentro anterior tuvo lugar en junio de 2014 y, desde entonces, los investigadores han obtenido cerca de 4.000 péptidos que se cribarán en el segundo semestre de 2015.

Un equipo de científicos viajó a diferentes partes del mundo para obtener las muestras de venenos. En total, se han utilizado 203 especies animales (de tamaños muy dispares, desde insectos milimétricos hasta serpientes, tarántulas y grandes lagartos venenosos), de las que se han extraído 393 muestras biológicas (221 venenos de tejido glandular y 172 de la saliva).

Todo ello ha permitido la secuenciación de 218 transcriptomas (que ha realizado la compañía española Sistemas Genómicos) y 174 proteomas (un trabajo que ha ejecutado la Universidad de Lieja, en Bélgica).

“La obtención de un número tan elevado de péptidos es un hito que no se había conseguido en ningún otro trabajo previo”, ha destacado Rebeca Miñambres, jefe del Área de Proyectos de Sistemas Genómicos.

A partir de todo el material generado, investigadores de la French Alternative Energies and Atomic Energy Commisision y la compañía danesa Zaeland Pharma iniciarán el cribado de las moléculas entre las que esperan obtener hasta un máximo de cinco con interés farmacológico.

El director de Zaeland Pharma, Frosty Loechel, está convencido de que identificarán péptidos con capacidad inmunomoduladora (con propiedades terapéuticas para patologías autoinmunes, como la psoriasis o la artritis) o péptidos moduladores de la respuesta a la insulina (para desarrollar antidiabéticos).

Además, la incorporación de las nuevas tecnologías de secuenciación masiva permite obtener millones de secuencias que “posteriormente son ensambladas a través de procesos bioinformáticos”, según ha añadido Edwing De Pauw, responsable del Área de Proteómica de Venomics.

De cara al futuro, se creará un banco de unas 20.000 secuencias, que será la mayor base de datos de secuencias de toxinas construida hasta ahora y que pueden ser el punto de partida para el desarrollo de medicamentos innovadores (de interés estratégico para la industria farmacéutica).

Fuente: Canarias 7

La industria europea elogia el rechazo del Europarlamento al recorte en Horizonte 2020

La industria farmacéutica europea, representada por la patronal de las compañías innovadoras Efpia y la de genéricos EGA, y la industria biotecnológica europea, representada por EuropaBio, observan con preocupación la reciente decisión de la Comisión Europea de reducir los fondos destinados a la comunidad científica del Programa de investigación Horizonte 2020.
Aunque la industria recone el deseo de la Comisión Europea de asegurar la viabilidad financiera del Fondo Europeo de Inversiones Estratégicos, consideran que este objetivo no debe lograrse a través de la reducción de recursos destinados a ciencia.
“La innovación através de la ciencia es el elemento vital de la estrategia para el crecimiento económico en la Unión Europea”, señalan, En consecuencia. “los movimientos que dificultan su progreso tendrán un impacto muy negativo en los resultados en salud de los pacientes, la economía y, en general, a la sostenibilidad de los sistemas sanitarios nacionales”.
La Comisión Europea lleva varios meses en negociaiciones para la aprobación del denominado Plan Juncker de inversiones, que supondría la retirada de fondos destinados a ciencia recogidos en Horizonte 2020.
No obstante, este Plan se está encontrando con varios retractores entre los que destaca el Parlamento Europeo. Precisamente desde las patronales han querido elogiar los esfuerzos del PE en defender los presupuestos de Horizonte 2020 durante la última reunión mantenida a tres bandas con el Consejo de Ministros y la Comisión.
Los eurodiputados consideran que esta decisión (que también incluye recortes en infraestructuras) lanza un mensaje equivocado, y su oposición ha provocado el estancamiento de un plan que nació con la aspiración de ser aprobado con la mayor rapidez posible. Las previsiones de aplicarlo a mediados de 2015 no solo pasan por convencer a las cuatro comisiones parlamentarias afectadas (Presupuestos, Transporte, Asuntos Económicos e Industria). Fuera del Europarlamento también existe una presión similar para que el presidente de la Comisión Europea dé marcha atrás en esta decisión, al igual que hizo por ejemplo al devolver a Salud las competencias en política farmacéutica.
Las quejas se han sucedido en organismos de investigación de muchos estados miembro, y se han visto coronadas por una carta remitida al presidente de la Comisión Europea por un grupo de 27 premios Nobel, que afirman que un recorte de estas características lanza el mensaje de que Europa no es el lugar adecuado para hacer Ciencia de alto nivel.
Fuente: El Global

713 millones de euros para investigadores

Las Consolidator Grants, están destinadas a investigadores de cualquier nacionalidad que trabajen en la Unión Europea o que estén dispuestos a trasladarse a ella. Que tengan entre 7 y 12 años de experiencia después de haber obtenido el doctorado y que trabajen en un centro de investigación.

En esta convocatoria, han conseguido subvenciones investigadores de 38 nacionalidades. A los científicos españoles les han correspondido 33 becas, por detrás de alemanes con 69, franceses con 44 y británicos con 37. También han sido becados más de 30 investigadores procedentes de Australia, Canadá, China, India, Japón, Nueva Zelanda, Perú, Rusia y Estados Unidos.

La proporción de mujeres ha sido del 28% (24% en 2013) y han obtenido en proporción más becas que los hombres, 15,2% para ellas y un 14,9% para ellos.

En total se presentaron 2.528 candidatos con una media de edad de 39 años.

Investigarán sobre las causas de los comportamientos peligrosos de los adolescentes, la naturaleza del autismo o la dislexia, o irán más allá de las teorías de Einstein para entender mejor la gravedad o el universo oscuro.

Fuente: EuroXpress

Hasta 500 mil euros a fondo perdido para proyectos de I+D+i

Admitiendo solicitudes desde hoy hasta el 16 de febrero de 2015, la Consejería de Economía y Hacienda de la Comunidad de Madrid ha convocado un programa de ayudas dirigido a empresas, preferentemente pymes, que actualmente desarrollen, o vayan a realizar sus actividades de investigación, desarrollo e innovación en la comunidad.

Dichas ayudas pueden alcanzar los 500.000 euros para el sector aeroespacial, y 300.000 para el resto de áreas entre las que se encuentran: salud, biotecnología, agua y agroalimentación. Asimismo, energía, medio ambiente y transporte (incluida aeronáutica), tecnologías de la información y las comunicaciones; y compañías pertenecientes a sectores generales como tecnologías industriales, nanociencia, fotónica o investigación del espacio exterior.

“Se trata de una convocatoria cuyas subvenciones son a fondo perdido, lo que supone una oportunidad única de financiación para muchas empresas, especialmente pymes”, explica Ana Soméde la consultora Lowendalmasaï, al tiempo que afirma que estas líneas financian proyectos con una inversión mínima de 70.000 euros anuales, en tanto que el presupuesto total que se destinará al programa es de 3,5 millones de euros. La consultora Lowendalmasaï gestiona la preparación de solicitudes a esta convocatoria, ayudando a las compañías españolas a realizar todos los trámites necesarios para optar a dichos fondos.

Fuente: Network World

El Estado destinará 4.000 millones a proyectos de I+D+i, TIC y pymes

La Administración General del Estado destinará 3.941,2 millones cofinanciados con el fondo FEDER al programa Operativo de Crecimiento Inteligente 2014-2020 (POCInt), cuyo objetivo es contribuir a la mejora y recuperación de la competitividad de la economía a través del impulso de un modelo de crecimiento más inteligente, apoyado en la investigación el desarrollo y la innovación, las TIC y las pymes.
Según ha indicado el Ministerio de Hacienda y Administraciones Públicas en un comunicado, el programa abarca a la totalidad de las comunidades y ciudades autónomas y buscará, entre otros, la creación e internacionalización de las empresas y el fomento de la inversión productiva.
El ámbito sectorial del POCInt queda delimitado por los objetivos temáticos vinculados directamente al crecimiento inteligente como la I+D y la innovación, las tecnologías de la información y las comunicaciones y competitividad de las pymes, en particular, su internacionalización y acceso al crédito.

En línea con estos objetivos e iniciativas emblemáticas de la Estrategia UE2020, el Gobierno ha desarrollado el Programa Operativo de Crecimiento Inteligente 2014-2020, cuyas líneas estratégicas ya han sido remitidas a Bruselas para su posterior debate y aprobación definitiva en los próximos meses.

Según Hacienda, el POCInt pretende alcanzar un gasto en I+D sobre PIB del 2% en 2020 reforzando el sistema de I+D+i español, con especial atención a la inversión empresarial. Para conseguirlo, se destinarán casi 2.805 millones de euros de ayuda FEDER.

Por otro lado, persigue alcanzar una cobertura del 100% de la población de al menos 30 megabits por segundo (Mbps) y que casi el 50% de los hogares estén abonados a servicios de velocidad superior a 100 Mbps, avanzando en el despliegue de banda ancha y en la implantación de la sociedad de la información.

Para lograrlo, se destinarán un total de 821,4 millones de euros del FEDER.
Además, el POCInt intentará incrementar la base exportadora de las empresas españolas, su capacidad de innovación y su inversión productiva, mejorando la competitividad de las pymes. A ese fin se destinarán un total de 314,8 millones de euros del FEDER.

Fuente: ABC